Spatial distribution of mealybugs (Hemiptera: Coccomorpha: Coccoidea) in the root system of pruned and non-pruned coffea arabica trees

Flor E. Acevedo, Mauricio Jiménez, Juan P. Pimentel, Pablo Benavides

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

3 Scopus citations


Root mealybugs are important pests of coffee in many parts of the world. Despite the importance of these insects very little is known about their biology, ecology, and coffee susceptibility at different developmental stages. This study determined the effects of coffee tree pruning on root biomass, the number and within-plant spatial distribution of root-associated mealybugs, and weed-mealybug associations near coffee root systems. We made destructive root sampling of pruned and non-pruned coffee trees every 3 mo during the first-year post-pruning. In each sampling, we quantified coffee root biomass, and the number and spatial distribution of mealybug genera. Mealybugs feeding on weed roots were sampled every 2 wk for the duration of 10 wk. We identified the mealybug genera Puto Signoret (Hemiptera: Putoidae), Dysmicoccus Ferris (Hemiptera: Pseudococcidae), Ripersiella Tinsley (Hemiptera: Rhizoecidae), Rhizoecus Künckel (Hemiptera: Rhizoecidae), and Geococcus Green (Hemiptera: Pseudococcidae) associated with coffee roots. Species from Puto and Ripersiella were the most abundant representing 91% of the total mealybugs found in non-pruned trees, and 75% of the ones found in pruned trees. Coffee tree pruning reduced root biomass by 60% and mealybug numbers during the first 9 mo post-pruning. Mealybugs associated with a variety of weeds growing near coffee roots increased their number during the first 6 wk after coffee pruning. Our results suggest that coffee tree pruning causes a high percentage of root death, which correlates with a decrease of root-associated mealybugs that probably migrate to weed roots. This study provides basic information for designing mealybug control strategies in pruned coffee trees. Las cochinillas de las raíces son plagas importantes del café en varias partes del mundo. A pesar de la importancia de estos insectos se conoce muy poco sobre su biologia, ecología y sobre la susceptibilidad de plantas de café en diferentes etapas de desarrrollo. Este estudio determinó el efecto de la poda de árboles de café en la biomasa de raíces, el número y la distribución espacial in-planta de cochinillas asociadas a las raíces, y asociaciones de cochinillas con arvenses en el plato de los árboles de café. Se realizaron muestreos destructivos de raíces en árboles de café podados y no podados cada tres meses durante el primer año después de la poda. Las cochinillas alimentándose de raíces de arvenses fueron muestreadas cada dos semanas durante diez semanas. En cada muestreo se cuantificó la biomasa de raíces de café, se identificó el género de cochinillas, su cantidad y su distribución espacial. Se identificaron los géneros de cochinillas Puto Signoret (Hemiptera: Putoidae), Dysmicoccus Ferris (Hemiptera: Pseudoccocidae), Ripersiella Tinsley (Hemiptera: Rhizoecidae), Rhizoecus Künckel (Hemiptera: Rhizoecidae), y Geococcus Green (Hemiptera: Pseudococcidae) asociados a raíces de café. Especies de Puto y Ripersiella fueron las más abundantes representando el 91% del total de cochinillas encontradas en árboles no podados y el 75% de aquellas encontradas en árboles podados. La poda de árboles de café redujo la biomasa de raíces en un 60% y el número de cochinillas durante los primeros nueve meses después de la poda. Las cochinillas asociadas a varias especies de arvenses presentes en los platos de los árboles de café incrementaron su número durante las primeras seis semanas después de la poda de los árboles. Los resultados de este estudio sugieren que la poda de árboles de café causa una alta muerte de raíces, lo cual se correlaciona con una reducción en las cochinillas quienes probablemente migran hacia las raíces de las arvenses. Este estudio proporciona información básica para el diseño de estrategias de control de cochinillas en árboles de café podados.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)172-184
Number of pages13
JournalJournal of economic entomology
Issue number1
StatePublished - Feb 8 2020

All Science Journal Classification (ASJC) codes

  • Ecology
  • Insect Science


Dive into the research topics of 'Spatial distribution of mealybugs (Hemiptera: Coccomorpha: Coccoidea) in the root system of pruned and non-pruned coffea arabica trees'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this